馬會與各方同心協力今季再創佳績

2019/20年度馬季煞科日已於7月15日星期三在跑馬地馬場圓滿結束。在這個不尋常的賽季,姚本輝經過一整季非比尋常的奮戰之後,終於榮膺香港冠軍練馬師。

香港賽馬會果斷應對目前仍在全球蔓延的2019新型冠狀病毒疫情,採取了必要措施,既保障公共衞生及員工健康,也讓賽事繼續舉行;由於示威活動會引致馬場附近的交通受阻,因而令入場人士及員工前往馬場時受到影響,馬會也同樣以深思熟慮的措施作出應對。

季內多項精彩賽馬盛事接連上演,特別是浪琴表香港國際賽事、富衛保險冠軍賽馬日及浪琴表國際騎師錦標賽。「金鎗六十」囊括了四歲馬經典賽事系列全部三關冠軍,成為本地馬壇最矚目的明日之星;「時時精綵」表現出類拔萃;而「美麗傳承」則榮膺全球最佳一哩馬。

馬會今季舉行了87個賽馬日,較上季少一個賽馬日,共828場賽事,為歷來最多;越洋轉播賽事則有164場。全季總投注額高達1216億港元,相比2018/19年度馬季,只微跌2.6%。單是跑馬地煞科日的投注額已達16億港元,創出跑馬地賽事的單日投注額新高。

香港賽馬會行政總裁應家柏表示:「我們明白對抗疫情是一場持久戰,必須時刻保持警惕。廣大市民能夠齊心合力抵禦疫情,實起了關鍵作用,令人欣慰。馬會也迅速應變,實行一系列的安全措施和防疫政策,讓賽事繼續舉行。」

「我們很高興能夠順利完成全季賽事,其間我們的首要任務和最大的挑戰,當然是在每個環節都要盡力做好公共衞生,保障員工、顧客和廣大市民的安全,同時回應大眾希望賽事繼續舉行的意願。」          

馬會早在疫情之初已決定暫停讓公眾人士進場觀賽,以遵守政府指引及規定,而於3月29日賽事更加沒有任何顧客入場。馬會全力配合政府的防疫政策,其後在疫情緩和下有限度批准部分人士進場,但人數仍受嚴格控制。應家柏向馬迷致歉,希望他們體諒。

應家柏表示:「我們最先於1月27日農曆年初三賽馬日實施入場限制,隨後一週關閉全部場外投注處直至另行通知,並由那時開始,將所有練馬師、騎師和馬場主要員工都置於周全建構的『賽馬防護泡』之內。」

「我們一直清楚知道在這個『賽馬防護泡』內,只要有一個人對冠狀病毒測試呈陽性,賽馬運動便會像香港國際七人欖球賽及其他多項大型體育和公眾活動一樣需要暫停。我十分高興,我們所建構的『賽馬防護泡』至今仍然完好無缺,成為世界各地仿效的做法。」

「我衷心感謝每一位員工堅守崗位,辛勤工作;我也向所有持牌人士致以萬分謝意,因全賴他們,賽事才能繼續舉行,讓我們在需要保持社交距離的情況下,仍能為數以十萬計的馬迷提供了寶貴的家中娛樂。」

應家柏特別指出,馬會於短時間內成立了為幫助弱勢社群而設的緊急援助基金,迅速購入了大批口罩以應所需,同時迅速推行各項社區支援計劃,協助香港市民渡過難關。

他說︰「香港一再展現出卓越的『我做得到』精神,在整個社會和賽馬界均充分反映得到。這個艱難時期可能還會持續一段時間,但馬會能夠繼續舉行賽事,體現了香港有能力面對和克服重大挑戰。」

世界級體育運動

過去十個半月,香港賽馬再次呈獻了精彩萬分的體育活動,扣人心弦的大賽及世界級賽馬盛事源源不絕。

姚本輝憑六十七場頭馬,首次成為冠軍練馬師,相信在季初時難以料及,但經過激烈競爭後,他最終擊敗呂健威和告東尼封王。他們均為本地培育的人才,是1970年代見習騎師學校畢業生。

應家柏說:「這三位本地培育的練馬師,在香港賽馬會合共擁有約一百五十年的工作經驗,實在很了不起。」

何澤堯今季取得的成就,進一步顯示香港的賽馬體系能夠培育出高質素的賽馬專才。他去年夏季在雅士谷馬場勝出識價盃,回港後今季錄得歷來個人最佳成績。其間最為人津津樂道是他夥拍「金鎗六十」攻下寶馬香港打吡大賽,以及策騎「川河尊駒」勝出富衛保險冠軍一哩賽,奪得首項一級賽冠軍。

「我們樂見何澤堯如此進步神速,證明他具備成為頂尖騎師的條件。『金鎗六十』攻下寶馬香港打吡大賽,是自1988年以來,首次打吡冠軍馬主、練馬師及騎師全屬本地人才,進一步顯示馬會多年來培育本地人才的努力已取得成果。」

潘頓與莫雷拉今季大部分時間你追我逐,爭奪冠軍騎師殊榮,最終潘頓以147場頭馬帶離莫雷拉封王。潘頓季內也曾主策「時時精綵」攻下富衛保險女皇盃,成為歷來首位騎師勝出香港舉行的全部十二場一級賽。他的好拍檔「美麗傳承」則成為首匹累計贏得一億港元獎金的香港賽駒。

在去年12月的浪琴表香港國際賽事中, 日本星級賽駒「勝出光采」、「頌讚火星」及「耀滿瓶」分別勝出香港盃、香港一哩錦標及香港瓶,而香港代表「爭分奪秒」則攻下香港短途錦標。

應家柏表示︰「我們在香港提供世界級賽馬的目標堅定不移,而今屆浪琴表香港國際賽事吸引了世界各地最出色的佳駟和騎練來港,成為亞洲賽馬史上最令人難忘的其中一個賽馬日。」

「馬會致力令賽事保持世界級水準,而要達到這個目的,獎金是關鍵所在。我們銳意獎勵馬主,鼓勵他們繼續投資於賽馬運動,也希望吸引世界各地最出色的馬匹和騎練來港參賽,尤其是浪琴表香港國際賽事和富衛保險冠軍賽馬日。因此,我們把來季賽事的總獎金調高了百分之五,達至十四億港元。」

「現在我們的短途一級賽,以及1400米、1600米和2000米草地一級賽,獎金都是全球最豐厚的。此外,所有一級賽的獎金均作出上調,每項賽事不少於一千二百萬港元。四歲馬經典賽事系列的總獎金於來季也會創新高,當中寶馬香港打吡大賽的總獎金高達二千四百萬港元。提高獎金將有助香港賽事水平維持在全球頂尖之列,從而為馬迷和顧客提供最優質的賽事體驗。」

應家柏還提到,香港馬壇其中一名殿堂級人物行將離港,但同時來季也會有另一位冠軍級人物重返香江。

他說:「今季是約翰摩亞在港從練的最後一季。迄今他已七度榮膺冠軍練馬師,贏得破紀錄的1735場頭馬,累積獎金逾20億港元,是歷來贏得最多獎金的香港練馬師。他曾攻下三十六場一級賽,並六度揚威香港打吡大賽,創下一項紀錄。他也曾訓練出兩匹世界馬王,分別是『步步友』和『美麗傳承』。約翰摩亞在香港創下無數非凡成就,我想藉此機會向他致敬,並祝願他日後發展一切順利。」

「睽違十五年後,大衛希斯將回港再次設廄從練,我們都期待他能夠取得佳績。他曾奪得香港冠軍練馬師寶座,離港後在澳洲繼續發展,勝出多項大賽並榮膺當地冠軍練馬師,聲名更噪。馬會一直致力招攬世界各地頂尖人才,因此誠邀大衛希斯返港發展。」

大衛希斯來港後將會在從化及香港兩地設廄從練,成為十六位獲批在兩地設廄從練的練馬師之一。馬會位於廣東省的從化馬場於2018年8月開幕,今季讓賽駒大受裨益,季內共有139場勝出的頭馬於之前一仗後在從化備戰,其後回港便隨即獲勝,而冠軍練馬師姚本輝馬房佔了17場。

應家柏續說:「從化馬場的願景正逐漸帶來成果,已取得的成績實在令人欣喜。我們期待建基於這個好開始,從化馬場未來可配合沙田馬場設施升級的重大規劃,為沙田馬房的馬匹提供安身之處,屆時從化馬場將發揮更大作用。」

「馬匹跨境運送對從化馬場至為重要。我們一直得以保持馬匹跨境運送暢順,全賴香港政府以及廣東省、廣州及從化各政府機構的鼎力支持。」

投注額與社會貢獻

2019新型冠狀病毒疫情令香港本地投注額大受影響,但今季賽馬總投注額逾1216億港元,屬歷來第三高,與上一季相比僅下跌了2.6%。

由於2月初起馬會旗下一百間場外投注處須關閉或縮短服務時間,而馬迷幾乎半個賽季未能入場觀賽,香港顧客的香港賽事投注額不免受到影響,下跌了8.3%。

單日投注額於2月初一度下跌接近百分之二十六,但到了今季較後期已見回升,而昨晚舉行的煞科戰更錄得全季最高投注額,創下跑馬地賽日投注額歷來新高。由於場外投注處的服務受到影響,馬會迅速靈活應變,協助顧客轉為使用網上投注服務。

匯合彩池的總投注額則增至破紀錄的235億8千萬港元,與上一季相比, 升幅為25.3%。此外,馬會今季的越洋轉播賽事投注額上升了12.9%,可見香港馬迷對海外賽事的興趣有增無減。

應家柏說:「我們全季的賽馬總投注額超過1211億港元,只微跌2.6%,以今季經歷了各種巨大挑戰而言,已算令人滿意。匯合彩池繼續成為主要的增長來源。」

應家柏指出,「匯合彩池的策略價值」是讓全球各地的馬迷參與香港賽事並進行投注,而各項數字充分反映了香港賽馬活動對全球馬迷的吸引力日增。

「我們很高興越洋轉播賽事深受香港馬迷歡迎,日後定會致力轉播更多海外賽事。」

「此外,我們也很高興看到我們從世界各地主要賽馬日轉播來港的賽事廣受各地馬迷喜愛,尤其是第二次開辦皇家雅士谷全球匯合彩池,取得空前成功,個別賽事的投注額較2019年增長逾百分之四十九。香港作為環球博彩的重要中心,我們期望來季進一步擴展全球匯合彩池的概念。」

香港賽馬會舉辦賽事的核心宗旨,是致力建設更美好的社會。馬會作為香港最大的單一納稅機構,僅本季已向香港政府繳納高達121億1千3百萬港元的稅項,而本季馬會也作出了重大的慈善捐獻,以用作多方面用途,包括為對抗2019新型冠狀病毒疫情而特別設立的緊急支援基金。

應家柏道:「馬會希望能在疫情期間,自農曆新年至今季結束一直繼續進行賽馬活動,其中一個原因是這關乎重大的公眾利益。在此期間,賽馬活動的稅項貢獻超過62億港元;慈善捐獻也由於成立了新冠肺炎緊急援助基金,較去年更是有增無減。」

「馬會能夠繼續作出這樣的貢獻,我們深感自豪。數以百萬計的香港市民將於未來幾個月,感受到今個馬季圓滿完成所帶來的裨益。」

應家柏高度讚揚香港市民的抗逆力,也感謝馬迷、馬主、馬會會員、賽馬從業員、賽馬傳媒,以及馬會員工的忍耐、貢獻及努力,以致2019/20年度馬季得以在安全情況下持續進行及順利完成。


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